A l’intérieur du bolide de Formule E de BMW : la technologie derrière l’iFE.18

A l’intérieur du bolide de Formule E de BMW : la technologie derrière l’iFE.18

La Formule E a peut-être débuté en septembre 2014, mais la saison prochaine représente le véritable début de la série de courses entièrement électrique. Avec un châssis et un kit aérospatial radicalement nouveaux, les voitures de la Gen 2 auront certainement l’air plus rapides, tandis que les règlements techniques révisés leur permettront d’être plus rapides – et leurs batteries dureront aussi toute une course.

Les nouvelles règles ont déjà eu un impact énorme sur le sport, avec des équipementiers majeurs tels que Jaguar, Nissan et maintenant BMW se préparent à rejoindre la série des courses entièrement électriques. Mercedes a également l’intention d’y adhérer en 2020. Mais quelle est la technologie qui alimente la nouvelle série, pourquoi est-elle comme l’herbe à chat pour les équipementiers, et quelle est la puissance de la connexion entre la route et la course ? CAR a assisté au lancement de la première voiture de Formule E de BMW i, la BMW i.FE 18 pour le savoir.

Il s’agit de la première voiture de course monoplace de BMW depuis son passage en Formule 1 chez Sauber. L’an dernier, BMWs a eu une sorte de galop d’essai, en partenariat avec l’équipe bien établie d’Andretti, mais cette année, elle a considérablement intensifié son implication dans l’équipe.

Le personnel reste en place, avec Roger Griffiths, le directeur de l’équipe Andretti, toujours en charge, mais les pilotes sont différents : Alexander Sims et Antonio Felix da Costa ont tous deux été recrutés dans les programmes de sport automobile de BMW.

Il est intéressant de noter que les logos que vous verrez sur les membres de l’équipe et sur les voitures l’année prochaine ne seront pas seulement des badges BMW ou Andretti, mais aussi des logos BMW i, et cela reflète l’une des principales nouveautés de la Formule E actuellement.

Après avoir lancé les voitures BMW i au début de la décennie, le constructeur bavarois a sans doute gaspillé son avance en se contentant de réviser ses i3 et i8 avec des améliorations modestes et de meilleurs packs de batteries, tandis que ses concurrents comme Mercedes-Benz et Audi lancent leurs premières voitures de série entièrement électriques – et planifient ouvertement leurs gammes EV.

BMW doit remettre les choses sur les rails, et avec l’iX3 et l’iNext, la Formule E y jouera un rôle important. Depuis le tout début, le constructeur automobile s’est intéressé à la série électrique, fournissant à la fois des voitures médicales et de sécurité avec des i3 et des i8, mais diriger une équipe – et potentiellement gagner avec une seule – mettra la marque i de BMW à l’avant et au centre de la scène la plus importante d’EV.

Un nouveau châssis et un nouvel ensemble aérodynamique fabriqués par Dallara sont identiques d’une équipe à l’autre. Il génère beaucoup plus d’appui grâce à sa puissante aile et à son diffuseur arrière, et il est doté d’un dispositif Halo unique en son genre. Oh, et elle a aussi l’air beaucoup plus cool que les voitures de l’an dernier, avec un look LMP1 à cheval et des pilotes à roues ouvertes, un peu comme la Formule 1 rencontre Le Mans hybride.

En dessous, une nouvelle batterie représente le changement le plus important pour les coureurs de Formule E 2018-19. Standardisée entre les équipes et construite par McLaren, la nouvelle cellule aura suffisamment de charge pour terminer une course complète sans arrêts – et c’est important du point de vue de la marque et de la messagerie.

Après tout, si vous essayez de prouver que la portée n’est plus un problème pour les VE, le fait d’avoir à changer de voiture à mi-course avant que les batteries ne meurent présente une optique plutôt mauvaise. C’était amusant à regarder, mais ce n’était pas nécessairement le message que nous voulions transmettre aux clients “, nous dit un représentant de BMW. Nous sommes d’accord.

Si le carburant est le même pour tout le monde, et que vous avez toujours un moteur à combustion, c’est juste ce que vous faites avec votre moteur à combustion. C’est la même chose ici”, explique Jens Marquardt, directeur du sport automobile de BMW, au magazine CAR.


Avec la nouvelle batterie, le courant qui arrive est le même pour tout le monde, ce que vous faites en aval dépend de vous “, poursuit-il. La vitesse à laquelle vous l’introduisez dans votre moteur électrique, la vitesse à laquelle vous passez de la charge à la régénération, la vitesse à laquelle vous fournissez l’énergie à l’unité, votre efficacité à cet égard, c’est à chaque équipe de s’en occuper.

Ainsi, alors que le châssis et l’ensemble aéro sont une constante sur toutes les voitures de Formule E Saison 5, pratiquement tout ce qui se trouve sous et derrière le pilote peut être développé par les équipes – à part la batterie, bien sûr. Cela signifie que l’efficacité, le poids et le refroidissement seront les domaines clés du développement des voitures de Formule E, et cela correspond parfaitement aux défis rencontrés lors du développement des voitures de route électriques.

Conçue pour la première fois pendant les quatre années de domination de Red Bull en F1, et pour la première fois aux côtés d’une époque dominée par Mercedes, la dernière chose dont la nouvelle série EV avait besoin était une équipe qui écrase les autres.

Le maintien de composants identiques sur l’ensemble du réseau a permis d’éviter ce phénomène, mais depuis quelques années, différentes zones de la voiture ont été ouvertes au développement. Maintenant que les grands fabricants sont impatients de présenter leur technologie des VE de route, il est temps de leur offrir une plateforme de marketing et de recherche et développement adéquate.

Specialiste-Porsche

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