Journal d’un grand chat : nous célébrons les 50 ans de la Jaguar XJ

Journal d’un grand chat : nous célébrons les 50 ans de la Jaguar XJ

La Jaguar XJ a 50 ans et pour aider à souffler les bougies dorées, nous avons conduit les voitures phares de la longue et riche histoire de la berline sport. La marque a présenté une gamme de XJs phares au récent salon de l’automobile de Paris – et nous avons conduit plusieurs des modèles les plus importants qui se trouvent dans les archives de Coventry.

Bien que les ventes diminuent à mesure que les acheteurs passent de quatre portes aux VUS, la XJ demeure le chef de file de l’entreprise et vous pouvez retracer sa lignée jusqu’à l’origine en 1968.

A la veille du Goodwood Festival of Speed 2018, le magazine CAR a fait un retour dans le temps pour voir pourquoi tout ce tapage était si important. La Série 1 a-t-elle eu autant d’influence qu’on voudrait vous le faire croire ? Son esprit est-il vivant et en bonne santé aujourd’hui ? Et qu’en est-il des modèles intermédiaires, alors que Jag a subi des changements de propriétaire et une transition délicate vers le nouvel ordre mondial ?

Poursuivez votre lecture pour le reportage spécial du 50e anniversaire de la Jaguar XJ.

An eight-track stereo in the Queen Mother's Jaguar XJ

Jaguar XJ6 Série 1 4,2 litres 1968 – nous conduisons la voiture de Sir William Lyons.
La voiture de fonction de Sir William Lyons : une Jaguar XJ6 magnifiquement originale

C’est là que l’histoire a commencé et quelle meilleure voiture à conduire que la voiture personnelle du fondateur de Jaguar, Sir William Lyons ? La 370e XJ6 4.2 jamais construite, elle appartient au Jaguar Daimler Heritage Trust et a été restaurée en 1994. Avec seulement 71 000 milles à parcourir, c’est une tranche inestimable de l’histoire de la Jaguar.

Pour les hommes et les femmes d’un certain âge, c’est exactement ce que l’œil de l’esprit évoque lorsqu’on dit ” berline Jaguar classique ” – pour moi, c’est un coup d’éclat entre la classe de cette XJ 1968 et le gangster-swagger de la Mark 2 Jags. Fini en brun sable, celui-ci a l’air d’un tableau et est dans un état exquis.

Les poignées de portières chromées s’ouvrent et l’habitacle évoque une époque révolue : cinq cadrans Smiths dominent le tableau de bord en bois et la vue sur le volant fin et délicat s’étend sans entrave sur les contours d’un capot bien galbé, niché autour de ces quatre phares.

Lyons’ était un carburettored 4.2 six de suite et il fait son entrée dans la vie pour la première fois alors que nous nous attachons avec une ceinture de sécurité à trois points d’ancrage de style classique à fermoir à l’ancienne. Enclenchez le levier de vitesses en D (pas d’héroïsme manuel ici) et nous voilà partis, à la manière d’une vraie XJ, sur la route.

Vous pouvez sentir le mantra ” Grâce, espace et allure ” bien vivant dans cette première XJ et l’emballage est remarquable ; malgré le capot bas, l’empattement court et les lignes fluides et sensuelles, il y a suffisamment de place à l’intérieur pour faire honte à plusieurs limousines modernes. Les montants A étroits et verticaux offrent une vue dégagée sur les collines du Surrey, ce qui réduit le souci de conduire un chapitre de l’histoire de l’automobile autour des collines légèrement vallonnées.

The Squadron Blue Jaguar XJC

Avec un compteur de vitesse de 140 mi/h et une zone rouge de 5 000 tr/min, la XJ6 de 245 ch avait des performances décentes en son temps et la Jaguar a cité une vitesse de pointe de 124 mi/h ; elle semble encore vive aujourd’hui, mais c’est la voiture la plus lente que nous conduisons dans notre voyage sur la voie des souvenirs. Mieux vaut flâner et profiter de la qualité de roulement généreuse affinée par le génie de l’ingénierie Bob Knight, se prélassant dans l’intérieur en cuir et en bois aimablement porté dont l’odeur devrait être embouteillée et vendue comme indice des années 60.

Les charmants panneaux de bois sur le dessus des portes me rappellent l’endroit où Ian Callum, l’actuel chef du design, a dû avoir l’idée de la ligne Riva dans la XJ moderne, encerclant l’intérieur – et les vitres électriques ont une action d’une rapidité étonnante. Quelle voiture moderne ce devait être en 1968.

D’une XJ célèbre à l’autre : en 1972, Jaguar a fait passer le V12 du type E dans le compartiment moteur de la XJ et un an plus tard, la Royal Household a commandé ce modèle à empattement long pour HM The Queen Mother. La peinture est divine dans un Claret unique, terminé par une bande autocar orange qui s’étire le long de ses flancs et un toit en vinyle d’aspect très ancien pour une finition bicolore.

Blotti sur de modestes roues de 15 pouces, le style extérieur n’est pas très différent de celui de la série 1 de Sir William Lyons que nous avons survolée, mais la connexion royale s’efface en bulles tout au long du trajet. L’étiquette royale veut qu’il n’y ait pas seulement un insigne RAC sur le devant, mais aussi un insigne AA, un accessoire sur le capot pour le fanion royal et les phares antibrouillard de l’époque de Lucas mettent la calandre sur un t-shirt bien défini.

Le carrossier londonien Vanden Plas a ajouté quelques touches intérieures spéciales et c’est un habitacle captivant, avec une chaîne stéréo huit pistes’Radiomobile’ et les tapis les plus luxueux que vous trouverez de ce côté d’une Rolls-Royce.

Specialiste-Porsche

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