Le jour du jugement : Voiture de route Ford GT vs GTE LM Racer

Le jour du jugement : Voiture de route Ford GT vs GTE LM Racer

La Ford GT est une voiture que l’on voit à travers. Accroupissez-vous derrière lui et vous pourrez voir l’horizon à travers l’air frais entre les rampes aérodynamiques et le longeron central enroulé autour de son V6. D’une forme impitoyable, elle ressemble à une GT40 classique épissée avec un avion de chasse de science-fiction.

La Ford GT a une forme qui suit la forme et la fonction, parce que, de façon unique, elle a été conçue comme une voiture de route et une voiture de course. Ford est retourné au Mans en 2016 dans une flambée de gloire, la GT moderne remportant la catégorie GTE LM exactement 50 ans après le 1-2-3 de la GT40 originale en 1966. Aujourd’hui, à mi-parcours du programme de course mondial de quatre ans de la GT, l’équipe teste des pneus en Aragon, une collection d’arcs de vitesse tracés dans la poussière espagnole, liés à une énorme ligne droite – idéale pour la préparation du Mans.

Et idéal pour nous, car l’une des deux Ford GT routières actuellement en Europe est ici. Pour voir à quel point l’ADN de la route et de la voiture de course est commun, nous avons fait appel aux services d’Andy Priaulx, multiple champion du monde de voitures de tourisme et maintenant l’un des principaux pilotes de l’équipe Ford du Championnat du monde d’endurance (WEC). Il enregistrera un tour dans sa voiture de course, et dans la voiture de route, tous les deux d’un départ arrêté (Ford, bien entendu, préfère ne pas divulguer les temps des essais de tours de vol). Ce n’est pas le plus scientifique des tests, mais c’est le même jour, la même piste, les mêmes conditions, le même pilote – assez bon pour déterminer si la Ford GT est vraiment une gagnante au Mans avec des plaques d’immatriculation.

Ford GT twin tracking

La voiture de route est la voiture de course, et la voiture de course est la voiture de route “, a déclaré Dave Pericak, le patron de Ford Performance, lors du dévoilement de la GT à CAR. Il ne plaisantait pas ; en voyant les deux voitures côte à côte à Aragon, il est clair qu’elles partagent plus qu’un badge.

C’est presque mieux de regarder ce qu’on ne peut pas changer quand on fabrique une voiture de course à partir de sa voiture de route “, me dit George Howard-Chappell, directeur de l’équipe Ford WEC, quand je lui demande en quoi ses pilotes LM GTE diffèrent de leurs homologues routiers. Si vous êtes un fabricant, vous recherchez une bonne voiture de donneur. La GT a une très belle forme – peu de traînée, un faible effort d’appui facile à obtenir et un empattement long pour une bonne stabilité. Il est également très léger et facile à sécuriser. La considération pour la fabrication d’une supercar fantastique a toujours été de mise – beaucoup des mêmes considérations pour la course sont également avantageuses pour la fabrication d’une voiture de route sans limites”.

Roue Ford GT

Avoir l’opportunité de développer à la fois la voiture de route et la voiture de course ensemble[en travaillant avec la société canadienne Multimatic Engineering] est à la fois bon et mauvais “, dit Dave Pericak. C’est bien parce que vous êtes capable de concevoir dans la voiture de route les choses qui font une très bonne voiture de course. Le problème, c’est que l’équipe qui s’occupe de la voiture de course est essentiellement la même que celle qui s’occupe de la voiture de route, ce qui exerce une énorme pression sur cette équipe qui essaie de gérer la construction de ces deux exigences ensemble. Cela nous a donné un avantage significatif sur la piste, mais c’était un processus stressant.

Alors, quels bits sont communs aux deux voitures ? La structure de base est la même, et environ 70 % de la forme, ainsi que la structure de collision et de nombreux autres éléments “, explique Howard-Chappell. Le moteur est un V6 turbo de la même famille, mais légèrement différent de celui de la voiture de route, autorisé par la réglementation”.

La fascinante suspension à barre de torsion et culbuteur de la voiture de route est toujours là, bien qu’avec une géométrie et des composants légèrement différents. Il est réglé à une hauteur fixe, contrairement à la voiture de route, qui peut rebondir dans différentes positions de hauteur de roulement comme une supercar conçue par Snoop Dogg. En mode piste, il ferme l’un de ses deux jeux de ressorts et coule de 50 mm, si bas qu’on jurerait que les pneus vont frotter sur les arches. Fonctionnant à une vitesse de ressort deux fois plus élevée que d’habitude, il est conçu pour se comporter de la même manière que la voiture de course.

Alors que les échappements de la voiture de route sortent au milieu de la queue, le manque de silencieux ou de chats du coureur permet d’avoir des tuyaux latéraux directs, leur note est un bruit blanc et plat qui bourdonne vos tympans comme un frelon dans un pot alors qu’il passe devant le pitwall pour commencer un autre tour d’essai, déclenchant un rat-tat-at-tat salvo de rétrogradages pour le premier tour avec un ton étrangement rêche. C’est le système anti-lag “, explique Richard Westbrook, pilote de l’équipe IMSA de Ford. Les gens nous disent qu’on dirait que nous utilisons l’antipatinage au freinage, mais c’est l’anti-lag. Ça rend le moteur vraiment facile à conduire.

Il est temps de découvrir à quel point il est facile de conduire, à partir du siège passager. Les essais sont terminés pour aujourd’hui, ce qui nous laisse la fenêtre la plus étroite pour faire un tour de piste avec Priaulx dans les deux voitures. Il vient de terminer une double période d’essais, mais il a l’air tellement détendu qu’il est tombé sur le siège du conducteur de la voiture qu’il a pu lire le journal et prendre une tasse de thé.

Specialiste-Porsche

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