Nurburgring 24h 2018 : 9 choses que nous avons apprises sur la N24h

Nurburgring 24h 2018 : 9 choses que nous avons apprises sur la N24h

Le tarmac, souvent rugueux, se faufile à travers une forêt dense et cartographie la topographie de la région, ondulant comme un grand huit alors que les pilotes courent à plus de 100 mph. C’est donc ici que des dizaines de milliers de personnes vont regarder les 24 heures du Nurburgring – et cette année, le magazine CAR y est allé aussi. Avec une grille de plus de 100 voitures assorties en compétition sur 24 heures, la N24h est l’une des courses les plus exigeantes du calendrier du sport automobile.

1) C’est la météo qui commande, pas les voitures

Samedi 12 mai à 15h30, la N24 a démarré sous un soleil radieux, mais un peu moins de 12 heures plus tard, la course avait pris un tout autre visage. Avec des prévisions de pluie à mi-parcours, les équipes ont essayé de faire du foin au soleil et de se créer un écart par rapport à leurs concurrents. Pendant un moment, il a semblé qu’il n’y aurait pas de pluie du tout, puis à 3 heures du matin, le ciel s’est ouvert. Dans la Bible.

La foudre s’est propagée dans le ciel nocturne, suivie de pluies torrentielles. Les équipes devaient choisir entre les doubles relais, les relais simples, les dards simples, les slicks coupés, les mouillages ou les intersections, chaque décision ayant une incidence massive sur leur destin au cours des heures qui suivaient.

Avec des conditions glissantes et une visibilité réduite rendant la Nordschleife encore plus précaire, ce n’était qu’une question de temps avant qu’il y ait des victimes : la Porsche n°911, leader de la course, s’est écrasée en tête, laissant la n°912 pour lutter pour la victoire.

Le lendemain, un épais brouillard est descendu sur le Nordschleife, arrêtant la course pour un temps. C’était la preuve, s’il le fallait, que malgré les milliers de chevaux-vapeur sur le réseau, la technologie de pointe et les centaines de mécaniciens, la nature et l’Anneau décidaient encore beaucoup de la marche des choses.

2) La course est serrée

La N24h de cette année s’est terminée quelques heures avant le Grand Prix d’Espagne de F1, et les deux épreuves n’auraient pas pu être plus différentes. Bien que la victoire d’Hamilton n’ait jamais semblé douteuse, le vainqueur de la N24h a fait l’objet d’un débat jusqu’aux 30 dernières minutes – assez impressionnant pour une course qui dure une journée et une nuit complètes.

3) Et cela montre que l’équilibre de la performance fonctionne

L’équilibre des performances garde la course au plus près, mais donne aussi aux fabricants suffisamment d’espace pour présenter des machines très différentes. C’était incroyable d’entendre le V8 guttural de la Mercedes, suivi de la Porsche à plat-six et du gémissement d’une Audi R8 passer la ligne droite du départ et de l’arrivée. Ajoutez à cela les voitures des autres classes, et vous entendrez vraiment les caractéristiques distinctives de chaque moteur. Ce n’est pas le cas de la Formule E (ou F1, d’ailleurs).

4) Ce n’est pas mauvais pour les spectateurs

Si vous enquêtez sérieusement sur la N24, vous pensez probablement que ce sera terrible pour les spectateurs, mais vous auriez tort. Contrairement aux circuits modernes, le Nurburgring n’a pas de grandes zones de ruissellement, ce qui signifie que vous pouvez vous rapprocher des voitures. Parce que la piste est si sinueuse, vous pouvez souvent voir beaucoup de piste en 25 minutes de marche – et avec une course de 24 heures, ce n’est pas l’investissement en temps qu’on pourrait croire. Si vous voulez rester au même endroit, la plupart des tribunes sont libres de s’y asseoir.

De plus, bien qu’un tour rapide puisse durer environ 8 minutes pour les voitures les plus rapides, le fait d’avoir différentes classes dans la course signifie que le peloton s’étale rapidement, et vous aurez un flux constant de voitures qui se battent, presque tout le temps.

5) Le circuit du Nurburgring est plus étroit que vous ne le pensez.

Si vous avez joué à n’importe quel jeu de course moderne, vous remarquerez probablement à quel point le Nordschleife semble être étroit – mais rien ne vous prépare à la vraie vie. La piste est à peine assez large pour deux voitures à certains endroits, et beaucoup de voitures GT3 plus rapides sont aussi plus larges qu’on ne le pense. De jour comme de nuit, enfiler une voiture GT dans l’enfer vert est vraiment une expérience intimidante.

6) Et cela rend très inconfortable le passage des backmarqueurs.

Avant la course, Peter Dumbreck de Falken a dit à la RCA que l’une des choses les plus difficiles à propos de la N24h était de dépasser les backmarkeurs, et après avoir vu la course, nous sommes enclins à être d’accord.

Comme nous l’avons déjà souligné, la piste peut devenir assez étroite, et quand vous essayez de vous faufiler entre les backkmarks tout en poursuivant ou en défendant une autre voiture, c’est beaucoup plus difficile à gérer.

Bien qu’il y ait des drapeaux bleus, traiter rapidement les marqueurs arrières peut faire la différence entre la victoire, la deuxième place – ou même un DNF.

7) L’atmosphère

Il est difficile de comparer l’ambiance du Nürburgring à toute autre épreuve d’endurance, y compris celle du Mans. C’est plus tribal et festif que l’événement français, et la nature sinueuse de la piste lui donne l’impression d’être moins aseptisée et plus… primitive.

Alors que vos sens peuvent être dominés par les sons d’Astons, d’Opels et de Porsche qui se faufilent entre les bras à des mètres de distance, au fond des bois, l’air nocturne était aussi épais avec l’odeur du bois brûlé, de la viande et de la bière chaude – oh, et le bruit du techno allemand battu.

Dans les Grands Prix, les gens les plus organisés ont des transats, sur la N24 ils ont des gazebos, des tentes et des structures Mad-Max juste construites pour regarder les voitures et boire du Bitburger.

8) Pas de prototypes

Contrairement à la Formule 1, à la Formule E ou au Mans, les voitures utilisées dans la N24h sont basées sur celles que vous avez peut-être déjà vues sur le chemin de la piste. Il n’y a pas que des supercars ici aussi ; vous verrez peut-être une Audi R8, une Mercedes-AMG GT ou une Lamborghini Huracan sur la grille de départ, mais vous verrez aussi des Ford Focus, Toyota GT86 ou BMW M235i mélangés avec le pack. Le Nordschleife est sans doute le seul endroit où vous pourrez voir une Toyota Corolla.

Et les voitures ne sont pas seulement neuves non plus, vous aurez donc la chance de vous souvenir des différentes générations de BMW série 3, qu’il s’agisse d’une E92 Coupé ou d’une E36 avec ou sans pare-chocs avant au fil de la course. Il y a même la Renault Clio RS de la génération précédente ou même une Opel Calibra.

9) Dérive

La veille de la course, l’épreuve de drifting de Falken présente quelques-uns des meilleurs broyages de pneus que vous pourrez voir de près. L’événement est vraiment simple : choisissez une épingle à cheveux sur la piste, et alignez des moteurs rapides et furieux avec des classiques modernes – et faites-les ensuite déraper pendant environ deux heures. Ajoutez un bar avec des saucisses et de la bière gratuites, puis des drones DJI pour capturer la chose, et c’est tout l’événement.

C’est le seul endroit où l’on peut voir une E30 sur le côté – mais complètement parallèle – avec une Nissan Silvia, et c’est le warm-up parfait pour une des meilleures courses de l’année.

Specialiste-Porsche

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